長州イズムって何だ!? 第6回

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長州イズムって何だ!?
緊急短期集中連載6 文 安田拡了

 WJが休業宣言をしたが、これについては事件簿で掲載した。
 今回の連載から数回にわたって書いていくのは、休業宣言をしたにもかかわらず、なぜ若手たちが長州力の元を去ろうとはしないのかだ。
 WJという会社が少しずつ破綻していったのは、新団体にもかかわらず、メジャー団体の考え方を引きずり、そこから抜け切れなかったからだ。
 はじめは都内目黒区の一等地に広い事務所を構えた。家賃は月100万円近かったといわれるが、そのメンツや意気込みはわかるものの、ちょっと…と思った記者もいたことは確かだ。
 佐々木健介が入団したためにはじめて事務所にいった時、健介は「広いなあ」と驚いた。と、同時に「まだスタートしたばかりなのに大丈夫なのか」と不安だったという。つまり、当初のWJという会社は、ビジネスのためには見かけも大切なんだという発想だった。
 見せかけの発想は、いずれ興行にも表れてくるものだ。旗揚げシリーズで、もろにそれが出た。長州が旗揚げシリーズ後半2試合を欠場したが、その欠場にあたってWJはリング上から長州に欠場挨拶をさせなかったのだ。
 もしも、あの時、WJという会社がきちんとファンに対して対応していれば、つまり長州に欠場挨拶をさせていれば、新しい団体のイメージが生まれたかもしれない。「長州が挨拶する必要がない。挨拶させればイメージが壊れてしまう」というブランド力の発想が、そこにあった。
 長州のブランドさえあれば、なんにもしなくたってチケットは伸びる。そういう考え方が少しずつファンの気持ちをとらえきれなくなっていったのだ。
 今WJは変わった。いやWJという名称は過去の遺物にすぎない。経営責任者の福田政二社長はとっくに退任して、いまは別の人物が社長をやっている。事務所も都内大田区久が原の道場内に移転し、実際に活動しているのは長州と若手たちだからだ。
 今思えば、事務所などは無理をせずに最初から道場と一緒にしていれば…と思わないこともないが「どん底」を味わったからこそ、いまがあるのだろう。
 これまでの長州は経営者の中の一人として存在していた。
 もちろん、WJという会社は存在していて、これからもWJを背負っていかねばならないが、休業宣言をしたことで気持ちはただのレスラーに戻った。
 と、同時に長州は若手にとって兄貴分のような存在になっていったと思っていただきたい。
 休業宣言は気持ちの上でのWJからの決別だ。これは若手たちも同じ気持ちだ。
 会社の事務処理、広報などをたった一人でこなしている立石史さんもまた同じだ。以前、道場開放の件で会員証のことを訊いた時のことである。
「その会員証には、もうWJという名前は使いたくないんです!」と言い切ったほど、明確な気持ちがあった。じゃあ、会員証に記載するためにWJに変わる名称をと問うと「長州塾です」と言ったものだった。
長州塾という名前は前WJ常務取締役で長州のよき相談相手の高田龍氏がWJ旗揚げの時に提案した名前で、おそらくは、かつで明治維新の立役者たちを輩出した吉田松陰の「松下村塾」にならったもの。松下村塾出身者は多くが幕末の闘いの中で死に、生き抜いた者は伊藤博文など明治の元勲になっているが、新しい世の中を作り上げていかねばならないという熱い志を持った若者たちの集まりだった。つまり、そういう団体にしていこうという気持ちが詰まっていた名前だった…。
(続く)

週刊プロレス No.1216 2004/8/4号(7/21発売)より


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  • ( ゚д゚)ポカーン やすかくマグマだな。 -- 名無しマグマ 2004-10-05 (火) 07:07:08
  • タココラ -- ↑ 2004-10-05 (火) 12:44:23
  • 長州塾どころかプロレスラーをも名乗りたくないのがWj -- 名無しマグマ 2004-10-05 (火) 13:54:26
  • WJという会社が少しずつ破綻していったのは、・・・って最初から破綻してたようなもんだが。 -- 名無しマグマ 2004-10-05 (火) 14:02:17
  • 腸襲イズム? ンなもん存在してたのかよ? え? ヤスカクよ、あんたの文書は作り話だろ。 どうせ -- 名無しマグマ 2004-10-06 (水) 18:39:53

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